车里雅宾斯克陨石直径只有17-20米,曾在2013年2月与地球大气层相撞时爆炸,造成大面积地面损坏,多人受伤。为了防止另一次类似的撞击,Amy
Mainzer和同事们使用了一种简单而又巧妙的方法来观测这些冲向地球的微小近地天体。Amy
Mainzer是加利福尼亚州帕萨迪纳喷气推进实验室NASA小行星搜寻任务的首席研究员,在丹佛举行的美国物理学会4月会议上概述NASA行星防御协调办公室的工作。

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博科园:包括她的团队的近地天体识别方法,以及它将如何帮助防止未来的地球撞击。如果我们在距离撞击地点只有几天的地方发现了一个天体,这将极大地限制我们的选择。因此,在搜寻工作中,重点是在neo离地球更远的时候找到它们,这为我们提供了最大限度的时间,并开辟了更大范围的缓解可能性。这是一项艰巨的任务,就像在夜空中发现一块煤块一样,近地天体本质上是微弱,因为它们大多非常小,在太空中离我们很远。此外它们中的一些像打印机墨粉一样黑,要在黑色的空间中找到它们非常困难。

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在JPL/加州理工学院的团队没有使用可见光来发现来袭天体,而是利用了neo的一个特征特征——热量。小行星和彗星被太阳加热,因此在热波长下会发出明亮的光,这使得它们更容易被近地天体广域红外探测探测者望远镜发现。通过NEOWISE任务,可以发现物体的表面颜色,并利用它来测量物体的大小和其他表面特性。发现了近地天体的表面特性,这为他们深入了解这些天体有多大以及它们是由什么构成的提供了依据,而这些都是针对威胁地球的近地天体制定防御策略的关键细节。

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是一组来自小行星2305
King智慧号宇宙飞船的图片。这颗小行星以马丁·路德·金的名字命名。这些红外图像经过了彩色编码,可以用肉眼感知:3.4微米用蓝色表示;4.6微米为绿色,12微米为黄色,22微米为红色。根据WISE的数据,可以计算出这颗小行星的直径约为12.7公里,反射率为22%,这表明它可能由岩石组成。图片:NASA

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例如,一种防御策略是在物理上“推动”近地天体远离地球撞击轨道。但是,要计算这种推力所需要的能量,需要了解近地天体质量的细节,因此需要了解其大小和组成。天文学家还认为,研究小行星的组成将有助于了解太阳系是如何形成。这些天体本身就很有趣,因为有些被认为与构成太阳系的原始物质一样古老,还发现的一件事是,近地天体的构成相当多样化,Amy
Mainzer现在热衷于利用相机技术的进步来帮助寻找neo。

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计划中的近地天体照相机任务图像,该任务旨在发现、跟踪和描述接近地球的小行星和彗星。该任务将使用热红外摄像机测量近地天体的热信号,无论它们是浅色还是深色。这架望远镜的外壳被涂成黑色,以便有效地将自身的热量辐射到太空中,它的太阳护罩使它能够在离太阳很近的地方观察到最接近地球轨道的近地天体在那里花费了大量时间。背景是一组主要小行星带的图片,由NEOWISE号原型任务收集;这些小行星在恒星和星系的背景下以红点形式出现。图片:NASA

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一颗小行星与地球碰撞的过程概念图。图片:Mopic/Shutterstock

正在向美国国家航空航天局提出一种新的望远镜——近地天体照相机,它可以更全面地测绘小行星的位置和大小。NASA并不是唯一一个试图了解neo的太空机构。例如,日本宇宙航空研究开发机构的隼鸟2号计划从一颗小行星上收集样本。在Amy
Mainzer的演讲中,解释美了国宇航局应如何与全球太空界合作,共同努力保护地球免受近地天体的影响。

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新萄京官网,NEOWISE太空望远镜观测到彗星C/2013 US10
Catalina从地球上疾驰而过。这颗彗星是由奥尔特云形成,奥尔特云是围绕太阳的一层冰冷的冰冻物质,位于太阳系最远的地方,远远超过海王星的轨道。NEOWISE捕捉到这颗彗星,当时它正因太阳的热量而活跃。彗星距离太阳最近,并在地球轨道内下沉

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这可能是这颗古老的彗星第一次如此接近太阳。NEOWISE用两种热敏红外波长(3.4微米和4.6微米)观察了这颗彗星,在这幅图像中,这两种波长分别被标记为青色和红色。在这张图片中,彗星喷出的大量气体和尘埃呈现红色,因为它们非常冷,比背景恒星冷得多。图片:NASA

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