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土卫六是一颗非常有意思的星球,尽管它只是土星的一颗卫星,但科学家对他兴趣非常浓厚,甚至认为土卫六上非常强有可能发展出与地球碳基水基不一样的生命潜力,那么咱不妨助力一把,将其移动到太阳系宜居带之内,看有可能成为一颗生命星球吗?

在太阳系的卫星中,土卫六是一颗非常特别的一颗,它拥有最为浓厚的大气层,其中高达98.4%是氮气,还有1.4%的甲烷、0.2%的氢气以及含量更少的其他气体。更为特别的是,土卫六的表面有液体,只不过不是液态水,而是液态甲烷。那么,这是否意味着土卫六可以被点燃?

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土卫六上面有很多的液态甲烷,并且最近的研究发现1],土卫六上的甲烷湖泊比预估的深了很多。根据此前美国宇航局的卡西尼号探测器发回的雷达数据,土卫六的北半球甲烷湖泊深达100米。

土卫六土星的第一大卫星,也是太阳系里第二大卫星,荷兰天文学家惠更斯于1655年3月25日发现了它!它也是太阳系第一颗被发现有浓密大气包裹的卫星!这个天体比较有趣,我们先来看看它的一些参数:

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直径:5150KM

虽然土卫六上有很多易燃的甲烷,但不是一把火就能把甲烷烧起来。甲烷的燃烧需要像氧气这样的氧化剂,而土卫六上并没有大量的氧化剂,大气中也没有氧气,所以土卫六上的甲烷点燃不了。

逃逸速度:4KM/S

但在地球上,由于空气中存在氧气,只要有明火,甲烷就能被点燃起来,它们会与氧气发生剧烈的氧化还原反应,从而发光发热。同样地,虽然木星和土星的大气中主要是氢气,但它们也无法被点燃。

大气压:1.5倍标准大气压

土卫六表面的平均温度约为-180
℃,大气压为地表大气压的1.45倍,在这种温度和气压下,土卫六上的大部分甲烷可以保持液态。地球上的液态水会蒸发形成云,然后又会变为雨水落下来,这样形成一个水文循环。同样地,土卫六上的甲烷也会蒸发形成云,然后下起甲烷雨。

表面重力加速度:1.352 M/S

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大气成分:98.44%是氮气,另有丙烷,甲烷、乙烷、丁二炔、丙炔、以及二氧化碳和氦气等

在地球上,以水为基础,生命从水中进化出来。天文学家认为,土卫六上的液态甲烷中也有可能孕育出生命,它们有可能呼吸氢气而不是氧气。

从这些参数中我们可以了解到,土卫六是一颗与比水星还大一些的天体,表面重力加速度只有1/7,逃逸速度只有4KM/S,在这样的星球上制造飞行器应该非常容易,也许一台小型发动机即可让一架庞大的飞机起飞!但是将其移动到宜居带内的话,我们还需要注意另外几个有趣的参数和条件:

新萄京官网,迄今为止,只有惠更斯号探测器成功在土卫六上着陆过。不过,该探测器着陆后只幸存了一个半小时,所以它发回的土卫六探测数据非常有限。想要揭开这颗卫星的神秘面纱,还需要新的探测器去实地探测才行。

土卫六表面温度:-179.15℃

参考文献

土卫六表面可能存在液态的甲烷或者乙烷湖,这从卡西尼探测器发回的雷达成像照片中可以觅得比较明显的特征!

1] M. Mastrogiuseppe, V. Poggiali, A. G. Hayes, et al., Deep and
methane-rich lakes on Titan. Nature Astronomy, 2019, doi:
10.1038/s41550-019-0714-2.

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这张伪色图表明了土卫六表面存在的液态烃湖泊,而且面积还不小!

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土卫六北极地区的液态烃湖泊的大小以及位置,在土卫六上占据的面积可不小!

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比例参数,实际距离可能超过数百千米,按这个比例估计,土卫六上的液态烃数量可能超出想象!

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这是卡西尼在距离土卫六比较远距离上拍摄到北极地区的湖泊反光,这从另一个角度上证明了土卫六确实存在烃类湖泊!

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我们首先来了解下宜居带:我们所指的宜居带是在恒星的周围能让行星上的水保持液态的一个范围,从进行外围到火星外围,宽度约为0.7天文单位!假如将土卫六移动到宜居带内的话,将会面对一个比较有趣的结果,土卫六表面温度为-179.15℃,这个温度让绝大部分的碳氢烃类保持了液态,如果温度上升到平均温度比如地球的15℃左右的话,可以相信这些液态的碳氢烃将会立即蒸发并且进入土卫六的大气,也许会让土卫六上升数个大气压!

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很明显一个充斥大量甲烷气体和氮气却没有氧气的星球不可能适合人类宜居,那么这样的条件会适合原来的土卫六上可能存在的碳氢类生命生存吗?也许土卫六在土星轨道上时可能比较适合这些生命演化与生存,但到了我们人类的宜居带后,这个温度对它们来说是太高了,就像把地球移到了水星的位置,然后海洋全部蒸发,很抱歉人类以及所有生物在这个过程中早已被高温蒸煮彻底消毒了,还会有生命吗?土卫六还是让它好好的呆在土星轨道上吧,也许有一天我们能够登陆土卫六做个详细的考察,说不定还真能发现与碳基水基不一样的生命!

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